Tennisverdenen

Grand Slam

Grand Slam er betegnelsen på de fire største årlige tennisturneringene i verden: Australian Open, French Open, Wimbledon og US Open. Grand Slam-turneringene, som også går under navnet «majors», er alle svært tradisjonsrike arrangementer. Eldstemann Wimbledon ble således avviklet for første gang allerede i 1877, mens US Open (1881), French Open (1891) og Australian Open (1905) knapt heller kan kalles unggutter. Sammen med OL utgjør disse fire gamle damene de aller gjeveste trofeene en tennisspiller kan vinne. Wimbledon spilles på gress, French og Australian Open på grus og US Open på såkalt hardcourt.

For å skape litt forvirring blant de uinnvidde, kan imidlertid Grand Slam også betegne en meget sjelden begivenhet, nemlig at én spiller vinner alle de fire majorene på rad. Dette er desto mer imponerende når vi tar i betraktning at de fleste tennisspillere er spesialister på et bestemt underlag. For å vinne alle fire, må det med andre ord en meget allsidig spiller til.

På herresiden har kun to spillere oppnådd dette, nemlig amerikanske Don Budge og den australske stormesteren Rod Laver, sistnevnte to ganger. På kvinnesiden er antallet Grand Slam-vinnere tre: australske Margaret Court, amerikanske M.C. Brinker og den tyske legenden Steffi Graf.